Estudio avala el uso de mascarillas de tela como protección frente al coronavirus
Mascarillas Healthcare

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Parece definitivamente aceptado que una de las medidas preventivas más eficaces que podemos tomar para reducir la transmisión del SARS-CoV-2 es el uso de una mascarilla en entornos comunitarios. Sin embargo, existe cierto grado de controversia por la escasez de datos publicados sobre la eficacia de las mascarillas de tela. En la universidad de Flinders (Adelaida, Australia) se quiso comparar la eficacia de filtración viral (VFE) de las mascarillas de tela frente a otros modelos de mascarillas desechables, quirúrgicas y N95 (equivalentes a una FFP2) que están comercialmente disponibles (1).

El método de medida seleccionado para la prueba fue el estándar ASTM F2101 – 14 (2), un test que se usa para evaluar la eficacia de filtración bacteriana en la fabricación de material médico, aunque en este caso se empleó como microorganismo el bacteriófago MS2  un virus que es dos o tres veces más pequeño (el virión de MS2 tiene ~27 nm diámetro) que el SARS-CoV-2 (~100 nm diámetro) (3). El éxito de un material sometido a esta prueba es que sea capaz de retener -es decir, filtrar- el mayor porcentaje de microorganismo posible.

Tras la prueba, el estudio mostró que las mascarillas de tela generalmente disponibles (las que usaron para el estudio las adquirieron en una tienda online), tenían una eficacia mínima de filtración viral del 50%, lo cual ya es mucho (1). También observaron que hubo dos tipos de mascarillas obtuvieron un rendimiento excepcionalmente bueno, con una eficacia de filtración por encima del encima del 90%. Lo único que hacía diferente a estas mascarillas tan eficaces es que estaban confeccionadas con tres capas de tela, por ello aumentaba tanto su poder de filtración vírica (1).

Este hallazgo respalda las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud sobre las mascarillas de tela (4) y parece despejar definitivamente las dudas sobre el uso de este tipo de mascarillas, siempre que estén bien fabricadas en cuanto a la calidad de los tejidos empleados, en entornos comunitarios para prevenir la propagación del SARS-CoV-2 (1).

Referencias:

  1. Whiley H, et al. Viral Filtration Efficiency of Fabric Masks Compared with Surgical and N95 Masks. Pathogens. 2020;9(9):E762. doi: 10.3390/pathogens9090762.
  2. https://www.astm.org/DATABASE.CART/HISTORICAL/F2101-14.htm
  3. Mikel P, et al. Preparation of MS2 Phage-Like Particles and Their Use As Potential Process Control Viruses for Detection and Quantification of Enteric RNA Viruses in Different Matrices. Front Microbiol. 2016 Dec 1;7:1911. doi: 10.3389/fmicb.2016.01911.
  4. World Health Organization. (‎2020)‎. Advice on the use of masks in the context of COVID-19: interim guidance, 5 June 2020. World Health Organization. https://apps.who.int/iris/handle/10665/332293. License: CC BY-NC-SA 3.0 IGO
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