A fines de 2019, surgió una enfermedad respiratoria aguda, conocida como nueva enfermedad de coronavirus 2019 (COVID-19). El patógeno responsable del COVID-19 es el coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2), también conocido como el virus (COVID-19), un miembro de la familia de los coronavirus.

Hay dos modos de transmisión del virus COVID-19: respiratoria y de contacto. Las gotas respiratorias se generan cuando una persona infectada tose o estornuda. Cualquier persona que esté en contacto cercano con alguien que tenga síntomas respiratorios (por ejemplo, estornudos, tos) corre el riesgo de exponerse a gotitas respiratorias potencialmente infecciosas. Las gotas también pueden aterrizar en superficies donde el virus podría permanecer ; por lo que, el entorno inmediato de un individuo infectado puede servir como fuente de transmisión (conocida como transmisión de contacto).

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La mayoría de las personas infectadas con el virus COVID-19 experimentarán una enfermedad respiratoria leve a moderada y se recuperan sin requerir un tratamiento especial. Las personas mayores y aquellos con problemas médicos subyacentes como enfermedades cardiovasculares, diabetes, enfermedades respiratorias crónicas y cáncer tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades graves.

Actualmente, no existe una vacuna ni un medicamento antiviral específico para prevenir o tratar COVID-2019. Sin embargo, los afectados deben recibir atención para aliviar los síntomas. Las personas con enfermedades graves deben ser hospitalizadas. La mayoría de los pacientes se recuperan gracias a la atención de apoyo.

Se están investigando posibles vacunas y algunos tratamientos farmacológicos específicos. Están siendo probados a través de ensayos clínicos. La OMS  está coordinando esfuerzos para desarrollar vacunas y medicamentos para prevenir y tratar COVID-19.

Las formas más efectivas para protegerse a sí mismo y a los demás contra COVID-19 son limpiarse las manos con frecuencia, cubrirse la tos con la curva del codo o pañuelo y mantener una distancia de al menos 1 metro (3 pies) de las personas que están tosiendo o estornudos.

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